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人类癌症不会传染 但狗和其他动物就没那么幸运了

时间:2019-09-06 11:09:42 浏览:

图注:很不幸,这只狗染上了传染性性病肿瘤。不过幸运的是,这种肿瘤能够治疗。(图/安娜·库祖利纳)

图注:这些可怜的动物染上了传染性癌症,很大程度上是因为它们喜欢互舔对方的脸。(图/肖恩·凯莱赫)

图注:这些动物是鸟蛤。癌症在这些动物之间也能传播。(图/VIUDeepBay)

哥伦比亚大学分子生物学家斯蒂芬·戈夫(Stephen Goff)对蛤以及蛤血液中细胞的遗传密码进行检测后解开了一个大秘密!“我们发现这些肿瘤都一样,它们都是源自一种肿瘤,而且这些肿瘤副本和其宿主动物的DNA并不匹配,”戈夫说道。“这种肿瘤在很久以前就出现过,而且还在美国东海岸的蛤类中大肆传播。”

水中传染性癌症的发现令人惊讶。“最早我们也猜想过这种情况,但只是假设,”西北太平洋研究所的分子生物学家迈克尔·梅茨格(Michael Metzger)说道。但梅茨格认为,虽然蛤和狗、袋獾差异巨大,如果没有直接的身体接触,癌症则不会在软体动物间进行传播。

戈夫和梅茨格和许多海洋生物学家交流后了解到,还有其他物种也具有类似的疾病。比如说鸟蛤、蚌以及其他软体动物都有各自的传染性癌症。有一个物种像袋獾一样身兼两种癌症,还有一种软体动物身上的癌症能够传染给另一个完全不同的物种。“这些都相当常见,”戈夫说道。

研究人员希望将这些发现和人类的癌症联系起来。因为动物当中的这些癌症可能已存在了数代,这就为癌症如何进化提供了样本。“人类癌症生命史很短暂,因此很难去观察病症的进化,”默奇森说道。

此外,传染性癌症还表明癌症与宿主间关系值得研究。肿瘤细胞不仅会欺骗宿主,还能躲开免疫系统的法网。戈夫认为这些可以让研究人员更好地理解癌症如何在人体内传播。“海洋中癌症传播就是人体内癌症传播的宏观版本,”戈夫说道。

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