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野兔并不温顺,会吞噬同伴,甚至连天敌尸体也不放过

时间:2019-09-06 11:09:33 浏览:

(原标题:Hares are cannibals and eat meat, surprising photos reveal)

出品|网易科学人栏目组 卡麦拉

这些令人惊讶的图像表明,白靴兔经常吃肉。

科学家记录野兔吃肉的历史可追溯至1921年,相关记录显示它们非常暴力,但是这些报道在当时仅是一些轶事趣闻,目前佩尔斯拍摄到了“真凭实据”。

生物学家凯文·考希尔(Kevan Cowcill)在加拿大安大略省研究哺乳动物种群时,在北方针叶林里放置了几个半开的沙丁鱼罐头,相机拍摄到前来食用的不是狼和马,而是野兔。

考希尔回忆称,它们后腿站立起来,将钉在树上罐头中的沙丁鱼掏出来。我还看到一只正在吞食尸体的野兔,但我认为它只是在啃骨头,我在尸体周围发现许多骨头和鹿角,上面有野兔和啮齿类动物的咬痕。难道它们真的吃肉吗?

佩尔斯称,在近期数据中最奇怪的发现之一是野兔竟然吃云杉松鸡尸体上的羽毛。目前还不清楚它们的胃是如何消化这些羽毛的,这些羽毛是一种纤维物质。

他说:“我们知道一些食草动物实际上是肉食动物,它们甚至将动物的羽毛也吃了,对此许多生态学家感到惊讶。哺乳动物有意吞食主要由角蛋白组成且几乎不含蛋白质的羽毛是非常罕见的。”

同时,佩尔斯认为野兔未吞食其它大型动物尸体的原因是竞争,由于野兔体型太小,它们没有机会吞食熊、狼獾等大型动物。但是类似体型的动物,例如:另一只野兔,是非常完美的捕猎对象。

北美洲其他多项研究模糊了食草动物和食肉动物之间的界线,曾有人目击阿帕拉契山脉棉尾兔捕食松鸡,威斯康星州母牛捕食鸟类和雏鸟,阿拉斯加州海狸捕食死鲑鱼,达科他州白尾鹿袭击地面鸟巢。

加拿大多伦多大学斯卡伯勒分校生态生理学家鲁迪·布恩斯特拉(Rudy Boonstra)说:“上个世纪80年代人们曾看到生活在寒冷地区的其它素食动物会‘吃荤’,例如:北极地松鼠捕杀旅鼠,这有点儿不可思议,但事实上这些食草动物并不是完全的素食主义者。”

研究小组在研究加拿大西北领地生活的旅鼠时,布恩斯特拉观察到松鼠捕食旅鼠,把它们从洞里挖出来,然后带到自己的巢穴里吃掉。他笑着说:“在冬季,这些食草动物大多缺少蛋白质,它们会努力弥补这一点,吞食肉是一个不错的选择。”

布恩斯特拉补充称,北极地松鼠的捕猎行为提出了一个令人关注的问题:白靴兔是否会寻找并杀死小型猎物吗?

目前还没有确凿证据表明这一点。佩尔斯称,他将继续这项研究工作,但如果对之前历史进行统计分析,我们或许会发现白靴兔的荤食行为更加古老。

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